风口下的脑机接口技术:Facebook向马斯克宣战

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钱同新

就像Musk在不到两周的时间内宣布其脑机接口公司Neuralink的新发展一样,Facebook提出了挑战该公司宣布了大脑 - 计算机接口项目的进展。

早在2017年,Facebook就宣布了一项大脑 - 计算机界面项目,使用户只需要记住,而不依赖任何侵入式设备。 Facebook还表示,该公司的目标是实现每分钟只有100字的打字。这个速度比在手机上打字的速度快五倍。

脑波实时“解码”语言

在过去两年中,Facebook与包括加州大学旧金山分校(UCSF)在内的多所大学合作,研究如何在大脑中放置电极,通过脑电波实时“解码”人类语言。

根据加州大学旧金山分校研究员Edward Chang等发表的一项研究。在周二的《Nature Communication》杂志中,在三次癫痫志愿者实验中,使用人类大脑皮层活动可以实时解码问答对话。

Facebook还资助了加州大学旧金山分校为期一年的新研究项目,试图利用大脑活动来帮助难以形容的患者进行交流。 Facebook希望透过研究揭示哪些脑信号对于非侵入性设备最为关键,但可能需要数年才能发明这些设备。

Facebook Reality Labs的研究主管Mark Chevillet表示:“我们认为这可能需要十年时间。这是一个长期的研究项目。”

脑机接口技术一直是科学突破的尖端技术。原则是建立人类或动物大脑与外部机器之间的直接路径。这样,一旦大脑发出信号,机器就可以执行大脑发送的指令。

然而,与Neuralink使用的侵入式脑机接口技术相比,Facebook的非侵入式解决方案具有更广泛的普及前景。 Chevillet具有大规模应用的基本愿景。一对增强现实眼镜,包括基于大脑的界面方法,从发送短信到调节歌曲音量,或简单地执行类似于鼠标点击的操作。我们设想的案例绝对适合每个人。他说。

成本挑战限制了业务应用程序

但是脑机接口技术的高成本限制了其当前的商业应用。尽管如此,这并不妨碍该技术成为投资中心。一位中国神经科学家告诉第一财经记者:“这些高科技公司的技术还处于初期阶段,距离应用还很远。但显然,脑机接口技术经历了一段时期。低级别,现欢迎新一轮投资。“

两年前,中国投资者陈天桥赞助了加州理工学院的Richard Anderson教授。那时,安德森教授已经在四肢瘫痪患者的大脑中植入了一块芯片。他能够独立控制一个机器人手臂拿起杯子喝一杯冰镇啤酒。然而,这项研究的成本很高,聋患者的费用为100万美元。陈天桥希望安德森教授能够在此基础上取得进一步的突破。

BrainCo是一家在哈佛大学创新实验室成立的创业公司,也在中国开发脑界面技术。像Facebook一样,BrainCo正在探索“思维打字”的应用。 BrainCo创始人韩伟告诉第一财经记者:“意识形态的输入将成为人们思想的延伸,可以使人们更深刻地表达自己的思想。”

他还说,通过社交媒体可以实现脑机接口的直接扩展。他告诉第一财经记者:“想象一下,您可以使用大脑直接发布推文,或者Snapchat会根据您的情绪状态自动为您的照片添加滤镜效果。这是一件非常有趣的事情。”在侵犯个人隐私方面,韩伟表示,对于这项新技术,人们可以绝对控制公开分享的内容。